‘Knuffelhormoon’ kan mogelijk het geheugen ondersteunen bij ziekte van Alzheimer
Redacteur: Jan H.F. van der Heyden: jan@dommelmeander.nl; foto PublicDomainPictures via Pixabay

Oxytocine kan mogelijk het geheugen ondersteunen bij mensen met de ziekte van Alzheimer. Dat is de conclusie van een onderzoek onder leiding van de Universiteit Maastricht. Daarbij werd oxytocine toegediend aan muizen met Alzheimer-gerelateerde problemen. Het onderzoek baseert zich op zogenaamde epigenetica. Dit zijn kleine veranderingen aan het DNA die tijdens ons leven bepaalde stukken van ons DNA meer aan- of uitzetten.

Epigenetische processen zijn verantwoordelijk voor hoe wij reageren op onze omgeving. Heb jij een gesprek met iemand, dan heeft dit effect op het DNA in hersencellen. Dit proces zorgt er onder meer voor dat jij dingen onthoudt. Gaat hier iets mis, dan kan dit bijvoorbeeld leiden tot geheugenverlies. Dit draagt vermoedelijk ook bij aan problemen met het geheugen bij de ziekte van Alzheimer.

Epigenetica: ‘instructies’ aan je lichaam

Letterlijk betekent epigenetica ‘bovenop de genetica’. Terwijl de opbouw van ons DNA gedurende ons leven hetzelfde blijft, zorgen epigenetische veranderingen ervoor dat we ons kunnen aanpassen aan onze omstandigheden. “Neem het verschil tussen een rups en een vlinder”, legt Daniel van den Hove uit. Hij is hoogleraar in Neuro-epigenetica aan de Universiteit Maastricht en coördinator van het onderzoek. “Er zijn geen genetische verschillen, maar delen van het DNA die belangrijk zijn voor de ontwikkeling van bijvoorbeeld vleugels, worden in een rups tijdelijk uitgeschakeld. In het vlinderstadium worden deze delen juist weer ingeschakeld”. Epigenetische processen zijn dus eigenlijk een soort instructies aan je lichaam om bepaalde functies aan of uit te zetten.

Het oxytocinegen=knuffelhormoon

Door de epigenetische code van gezonde personen en personen met Alzheimer te vergelijken, vonden de onderzoekers uit dat er epigenetische verschillen zijn in het zogenaamde OXT-gen. Dat gen is verantwoordelijk voor de productie van oxytocine, beter bekend als het ‘knuffelhormoon’. Een tweede onderzoek liet zien dat epigenetische veranderingen in het OXT-gen bij cognitief gezonde ouderen ook Alzheimer kunnen voorspellen. De onderzoekers vermoeden dat door epigenetische veranderingen aan het OXT-gen minder oxytocine wordt geproduceerd bij de ziekte van Alzheimer. Ze namen de proef op de som en dienden oxytocine toe aan muizen met Alzheimer-gerelateerde problemen. Het geheugen van deze muizen herstelde binnen enkele weken. Hoewel we er volgens de onderzoekers niet vanuit moeten gaan dat oxytocine mensen kan genezen van Alzheimer, is het wellicht wel mogelijk om hun geheugen in de toekomst beter te ondersteunen.

Als je regelmatig en graag goed nieuws leest, dan is nu een goed moment om ons te steunen. Goed Nieuws is gratis toegankelijk voor iedereen en wordt gefinancierd door lezers. Elke bijdrage, hoe groot of klein ook, geeft voeding aan onze journalistiek en verzekert de toekomst van goednieuws.be. Steun Goed Nieuws al vanaf 1 euro – het duurt maar een minuutje. Dank je.

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Recente berichten

Schrijf je in voor de nieuwsbrief

Jouw logo hier?

Goed Nieuws werkt op basis van vrijwilligers. Om onze kosten te dekken, zijn wij op zoek naar sponsors.

Herken je jezelf in de visie van Goed Nieuws en wil je sponsor worden? Neem dan contact met ons op.

Meer
berichten