Redacteur: Jan H.F. van der Heyden; jan@dommelmeander.nl; foto Brabant Brand Box

Een sterke keten aan opleidingsinstituten maakt de Noord-Brabantse IT- en datascience-sector tot een spelbepaler op het wereldtoneel. Een uitgebreide studie, die de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij (BOM) heeft laten uitvoeren, maakt duidelijk dat de rol die deze provincie speelt op het gebied van IT & datascience groter is dan voorheen werd aangenomen. De omvang en impact van de IT- en datascience-opleidingen, de patenten en vele fieldlabs vormen daarvoor het bewijs.

“Er gebeurt veel meer dan de buitenwereld ziet”, concludeert Project Manager Foreign Investments Guido Leestemaker, die namens de BOM het onderzoek aanstuurde. “Sterker nog: er gebeurt zelfs meer dan we onszelf realiseerden. De hoeveelheid aan IT & data-afgestudeerden samen met de stijgende lijn in het aantal studenten dat begint én slaagt was echt een eyeopener voor ons. Vaak wordt er niet direct gedacht aan Noord-Brabant als hotspot voor IT & Data. Het talent zit toch op andere plekken, hoor je dan. Maar dat blijkt niet zo te zijn. Wij als provincie leiden veruit het meeste IT- en datatalent op, zeker in het hoger beroeps- en wetenschappelijk onderwijs. Alleen op het niveau van het middelbaar beroepsonderwijs doen we nog enigszins onder voor Noord-Holland, maar ook daar is de trend in ons voordeel.”
Dat de Brabantse economie bovengemiddeld blijft groeien is volgens het onderzoek te verklaren uit de succesvolle combinatie van innovatie, samenwerking en talentontwikkeling. Leestemaker: “Met miljardenbedrijven als Philips en ASML en talloze innovatieve startups is de economie in Noord-Brabant de afgelopen vijf jaar sneller gegroeid dan in welke andere regio in Nederland dan ook. De provincie is de perfecte plek voor IT & datascience bedrijven, en is al de thuisbasis van vele IT & datascience-initiatieven en organisaties die zich onderscheiden in de markt.”

Niches en ontwikkelingsgebieden

De analyse leidt ook tot strategische conclusies voor de nabije toekomst. De potentiële aandachtsgebieden zijn onderverdeeld in ‘prioritaire niches’ en ‘ontwikkelingsgebieden’. In de eerste groep zijn Brabantse IT & datascience-initiatieven al internationale marktleiders. In de tweede groep is dat vanwege de sterke voorwaarden een kwestie van tijd voordat dat ook het geval zal zijn. Het onderzoeksrapport meldt hierover: “Daar heeft Brabant al zo’n uitstekend bedrijfs- en wetenschapsplatform ontwikkeld waarop kan worden voortgebouwd, dat verdere ontwikkeling op deze gebieden de sector ook naar het niveau van wereldleider zal tillen.”
Het aantal aangevraagde en toegekende patenten is ook een indicatie van het belang van deze sector, vertelt Leestemaker. “Iedereen weet wel dat we hoog scoren – ook op Europees niveau – op het gebied van patenten. Maar als je al die patenten langs de lijnen van IT bekijkt, valt pas op hoe belangrijk deze sector voor Brabant is. Daar keken we ook zelf van op, toen we dat scherper in beeld kregen. In sommige domeinen binnen IT & datatechnologie doen wij serieus mee, zelfs op wereldniveau. En merken we dat we geregeld gezien worden als koploper.”

Een andere opvallende uitkomst van de studie lag in de grote hoeveelheid fieldlabs die in Noord-Brabant actief zijn rond ICT. “Die zijn dan telkens aan andere domeinen gekoppeld. Voorbeelden daarvan zijn het Fieldlab voor Precisielandbouw in Reusel, het 5G automotive fieldlab in Helmond en het Flexible Manufacturing Fieldlab in Eindhoven. In de kern gaat het bij die activiteiten altijd om IT en datascience.”

Waken voor versnippering

Bij zo’n grote hoeveelheid aan initiatieven moet volgens Leestemaker ook gewaakt worden voor versnippering. “Het is juist nu erg belangrijk dat alle initiatieven elkaar vinden en de krachten gaan bundelen. Dit is helemaal in lijn met het DNA van Brabant en dat is ‘samenwerken’. Dit heeft ons gebracht tot waar we nu staan en zal er ook voor zorgen dat Noord-Brabant blijft excelleren op het gebied van IT & datascience. Ik hoop echt dat de betrokkenen, inclusief provincie en rijksoverheid, diezelfde conclusie trekken op basis van ons onderzoek.” Er valt ook nog heel veel te ontdekken, zegt Leestemaker. “Maar laten we ook niet vergeten dat we ook nu al onwijs goed op weg zijn.”

Nu het bijna 300 pagina’s dikke onderzoeksrapport is gepubliceerd, wil Leestemaker het ook breed onder de aandacht brengen. Daarvoor worden bijeenkomsten georganiseerd voor de specifieke doelgroepen. “Daarnaast gaan we natuurlijk onze internationale contacten inzetten om ook de buitenwereld op de hoogte te brengen van de kracht van de Brabantse IT-sector. Zodat je als bedrijf of als individueel talent weet waar je moet zijn.”


Als je regelmatig en graag goed nieuws leest, dan is nu een goed moment om ons te steunen. Goed Nieuws is gratis toegankelijk voor iedereen en wordt gefinancierd door lezers. Elke bijdrage, hoe groot of klein ook, geeft voeding aan onze journalistiek en verzekert de toekomst van goednieuws.be. Steun Goed Nieuws al vanaf 1 euro - het duurt maar een minuutje. Dank je.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here