Redacteur: Jan H.F. van der Heyden; jan@dommelmeander.nl; foto Technische Universiteit Eindhoven

Studententeam HART van de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) heeft draagbare apparatuur in de vorm van een slimme mouw ontwikkeld die tekst – in welke taal dan ook – omzet in trillingen. Via deze trillingen is het mogelijk om elke vreemde taal te begrijpen. Communiceren op gevoel dus. Ook handig voor slechthorenden en mensen die doof zijn.

Voorzover zij weten is het volgens de studenten de eerste keer dat een mouw met trilmotoren wordt ingezet om te communiceren. De studenten hebben hiervoor een ‘triltaal’ doorontwikkeld, die is gebaseerd op de 39 verschillende klanken die de Engelse taal kent.
De werking van de trillende mouw is als volgt: een computerprogramma zet geschreven tekst om in het Engels en vervolgens in klankeenheden, die op hun beurt worden omgezet in trillingen. Elke klank heeft zijn eigen trilling. De trillingen die een gebruiker via de mouw op zijn of haar arm voelt, vormen samen woorden en zinnen.

Meer begrip voor elkaar

Teamlid Lisa Overdevest (student Industrial Engineering) heeft de eigen ontworpen triltaal in een maand leren interpreteren door elke twee dagen een uur te oefenen. Daardoor is zij nu in staat om via trillingen iemand te begrijpen; ze kan dus letterlijk op gevoel met mensen communiceren. Het studententeam hoopt dat mensen hierdoor alle talen op dezelfde manier kunnen waarnemen op een non-invasieve manier, zodat er meer begrip voor elkaar ontstaat.

Het studententeam – bestaande uit 17 studenten van verschillende faculteiten – werkte een jaar aan de productie van de mouw en wil de innovatieve toepassing in de toekomst doorontwikkelen. Nu kunnen gebruikers geschreven taal voelen en begrijpen, maar volgens HART moet het in de nabije toekomst mogelijk zijn gesproken taal direct om te zetten naar trillingen. Hiervoor moet kunstmatige intelligentie (AI) in het ontwerp worden geïntegreerd. Daar is HART nu volop mee bezig. Daarnaast wil het team de trilapparatuur direct in kleding inbouwen.

Al voelend met iemand een gesprek voeren

Als het de studenten lukt om gesproken taal om te zetten in trillingen, is dat goed nieuws voor dove en slechthorende mensen. Zij kunnen dan al voelend met iemand een gesprek voeren waarbij de gesprekspartner niet in het zicht hoeft te staan, wat bij liplezen of gebarentaal wel noodzakelijk is. Als een doof persoon de triltaal onder de knie heeft, zou hij of zij bovendien eenvoudig met iedereen kunnen communiceren, ongeacht of de gesprekspartner gebarentaal beheerst. Simpelweg praten is dan voldoende.

Nieuwe menselijke zintuigen creëren

Uiteindelijk wil het studententeam nieuwe menselijke zintuigen creëren of bestaande verbeteren, wat de essentie is van ‘human augmentation’. In dit geval gaat het om spraak, maar ook beelden of geuren behoren in de toekomst tot de mogelijkheden. Het grote doel is een online platform te creëren waar mensen als het ware nieuwe zintuigen kunnen downloaden. Bijvoorbeeld om een smartphone op een geheel nieuwe manier te gebruiken.
“Nu besturen we onze mobiele telefoon slechts met onze vingertoppen. Stel dat je andere delen van je lichaam kan gebruiken om gemakkelijker informatie tot je te nemen, bijvoorbeeld via trillingen op je huid. De mogelijkheden zijn eindeloos”, verduidelijkt Maria Turchina, de oprichtster van studententeam HART. Ze haalde haar inspiratie onder meer uit films waarin superhelden met bovenmenselijke eigenschappen de hoofdrol spelen.

“Hersenen kunnen zelf niets horen, zien of voelen.”

Deze mogelijkheden zijn volgens haar eindeloos omdat hersenen zelf niets horen, zien of voelen, maar enkel elektrochemische signalen ontvangen. “Als iemand een nieuwe taal leert, maakt het niet uit waar de signalen vandaan komen. Dit kunnen signalen via je oren of ogen zijn, maar ook deze trillingen. Dat maakt voor de hersenen niet uit en zorgt er dus voor dat mensen een taal kunnen leren door te voelen.”


Als je regelmatig en graag goed nieuws leest, dan is nu een goed moment om ons te steunen. Goed Nieuws is gratis toegankelijk voor iedereen en wordt gefinancierd door lezers. Elke bijdrage, hoe groot of klein ook, geeft voeding aan onze journalistiek en verzekert de toekomst van goednieuws.be. Steun Goed Nieuws al vanaf 1 euro - het duurt maar een minuutje. Dank je.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here