Een bevroren donorhart kan de transplantatie verbeteren
Redacteur: Jan H.F. van der Heyden; jan@dommelmeander.nl; foto lumpi via Pixabay

Wereldwijd is er niet alleen een tekort aan donororganen, een groot deel ervan gaat ook nog eens verloren omdat een donororgaan maar zeer beperkt houdbaar is. Artsen hebben maar vier uur de tijd om een donorhart te transplanteren. Door deze tijdsdruk gaat het merendeel van de donorharten verloren. Het donorhart bevriezen zou dus extra tijd kunnen opleveren en de transplantatie kunnen verbeteren.   

Hoogleraar aan de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e), Ilja Voets, heeft een zogenaamde Consolidator Grant van de European Research Council (ERC) ontvangen om haar onderzoek naar de bevriezing van donorharten verder uit te bouwen. Want ze is al een heel eind op weg. Aan het Institute for Complex Molecular Systems (ICMS) van de TU/e gaat ze nieuwe materialen ontwikkelen die het mogelijk maken complexe weefsels of donororganen in bevroren toestand langer te bewaren.
De ERC Consolidator beurzen worden toegekend aan excellente onderzoekers met tenminste zeven en maximaal twaalf jaar ervaring na hun doctoraat en een wetenschappelijk ‘trackrecord’ dat veelbelovend is.

Het bloed van poolvissen en sneeuwvlooien bevriest niet

Hoogleraar Voets laat zich in haar onderzoek inspireren door antivries-eiwitten. Deze wonderbaarlijke eiwitten zorgen er in de natuur voor dat het bloed van dieren, zoals poolvissen en sneeuwvlooien, niet bevriest in de koude omgeving waarin ze leven. Ze verhinderen de vorming en uitgroei van ijskristallen, waardoor het bloed kan blijven stromen en de dieren kunnen overleven.

De chemicus ziet in deze eiwitten een kans om donororganen langer te kunnen opslaan.  Het ultieme doel van Ilja Voets is “dat we een hart op zeer lage temperatuur veel langer kunnen bewaren, zonder dat er schade in het weefsel optreedt.”
Ook in de regeneratieve geneeskunde biedt deze ‘cryopreservatie’ volgens Voets mogelijkheden om cellen beter te bewaren of het testen van geneesmiddelen te verbeteren. Regeneratieve geneeskunde, ook wel vervangingsgeneeskunde genoemd, houdt zich bezig met het herstellen van cellen, weefsels en organen.

Op zoek naar synthetische materialen die op antivries-eiwitten zijn geïnspireerd

Na de afgelopen jaren de werking van antivries-eiwitten tot in detail te hebben bestudeerd, gaat Voets met deze ERC-beurs nu een stap zetten naar de ontwikkeling van synthetische materialen die op de eiwitten zijn geïnspireerd. Met zogeheten polyamides (moleculen), opgebouwd uit aminozuren, hoopt Voets de meest gunstige eigenschappen van antivries-eiwitten na te bootsen die het bewaren van complexe weefsels mogelijk maken. Het gaat hierbij bijvoorbeeld om het onderdrukken van explosieve ijsgroei en het bevorderen van ijskristalvormen die cellen niet doorboren.

Als je regelmatig en graag goed nieuws leest, dan is nu een goed moment om ons te steunen. Goed Nieuws is gratis toegankelijk voor iedereen en wordt gefinancierd door lezers. Elke bijdrage, hoe groot of klein ook, geeft voeding aan onze journalistiek en verzekert de toekomst van goednieuws.be. Steun Goed Nieuws al vanaf 1 euro – het duurt maar een minuutje. Dank je.

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Recente berichten

Schrijf je in voor de nieuwsbrief

Jouw logo hier?

Goed Nieuws werkt op basis van vrijwilligers. Om onze kosten te dekken, zijn wij op zoek naar sponsors.

Herken je jezelf in de visie van Goed Nieuws en wil je sponsor worden? Neem dan contact met ons op.

Meer
berichten